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  Etiología y Epidemiología

DESCRIPCIÓN/ DEFINICIÓN

¿Qué es la obesidad?

Es la presencia de un exceso de grasa corporal. Por lo tanto, no se puede considerar como obesa a una persona que, por ejemplo, retiene líquido (edema).


¿Cómo puede saber una persona, de forma sencilla, si tiene sobrepeso u obesidad?


1. En personas mayores de 17 años: fácilmente, porque conociendo su peso y su talla puede calcular el Indice de Masa Corporal (IMC), también conocido como Indice de Quetelet. Por ejemplo, para una persona que pesa 60 kilos y mide 170 centímetros, el IMC se calcula dividiendo los kilos entre la talla en metros al cuadrado. Es decir:

IMC = 60/ 1.702 = 60/ 2.89 = 20.8Kg/ m2

Índice de masa Corporal

 Peso Real Kg
 Altura m
   
  Kg/m2

La OMS, recientemente, ha establecido la siguiente clasificación del peso de una persona en relación con su IMC:

Edad (años) IMC (Kg / m2)
Bajo Peso
< 18.5
Peso Normal
18.5 - 24.9
Sobrepeso
25.0 - 29.9
Obesidad
30.0 - 39.9
Obesidad Extrema
> 40.0

   Definición de Sobrepeso y Obesidad.

 

Se han hecho cálculos y, por ejemplo, una chica de 30 años con un IMC de 30Kg/m2 (obesa) vivirá, de media, 5 años menos que otra chica de su edad pero con un IMC de 20Kg/ m2.

Sin embargo, este IMC que relaciona el peso y la talla de una persona no puede discriminar entre el exceso de peso producido por una acumulación excesiva de grasa (obesidad), una hipertrofia muscular (en un deportista o en un trabajador cuyo oficio sea físicamente muy exigente) o una retención de líquido (edema); por eso, para asegurarnos que el sobrepeso/ obesidad es debido a una excesiva acumulación de grasa es conveniente utilizar una segunda medida: el Indice Cintura/ Cadera (ICC) como indicador de la distribución de la grasa corporal.
Para calcular este índice tenemos que medir con una cinta métrica, paralela al suelo, el perímetro de la cintura a nivel de la última costilla flotante, y el perímetro máximo de la cadera a nivel de los glúteos. Por ejemplo, un varón tiene 105 centímetros de cintura y 98 centímetros de cadera; es decir:

ICC = 105cm / 98cm = 1.07cm

Índice Cintura/Cadera

 Cintura cm
 Cadera cm
   
  cm


Se ha calculado que una relación entre cintura y cadera superior a 1.0 en varones y a 0.8 en mujeres es indicativo de un elevado riesgo de desarrollar enfermedades coronarias (infarto agudo de miocardio,…).

En la siguiente tabla se puede ver cómo una persona, conociendo su IMC y el perímetro de su cintura, puede saber qué riesgo tiene de desarrollar algunas enfermedades que suelen acompañar a la obesidad, como la diabetes mellitus, la hipertensión arterial y las enfermedades cardiovasculares.

Edad (años)
Perímetro Cintura
Varones < 102 cm
Mujeres < 88 cm
Perímetro Cintura
Varones > 102 cm
Mujeres > 88 cm
25.0 - 29.9 *
Aumentado Alto
30.0 - 34.9
Alto Muy Alto
35.0 - 39.9
Muy Alto Muy Alto
> 40.0
Extremadamente Alto Extremadamente Alto

  Riesgo de desarrollar algunas enfermedades asociadas a la obesidad
  (diabetes mellitus tipo II, enfermedades cardiovasculares...) en relación con
  el IMC y el perímetro de la cintura.



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La Obesidad. Etiología y Epidemiología
 
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