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  Dos buenas razones   para realizar ejercicio físico en estas edades

Tras lo señalado en el apartado anterior, existen dos buenas razones que nos deberían animar a realizar ejercicio físico de modo regular a partir de los 50 años. En primer lugar porque el ejercicio físico es un pilar básico en la prevención y el tratamiento de enfermedades cardiovasculares y, en segundo lugar, después de lo señalado en estas últimas, porque juega un papel fundamental en la prevención y el tratamiento del declive en la capacidad funcional, que se suele comenzar a manifestar de modo muy significativo a estas edades. Estas dos razones son las causas más importantes de discapacidad en las personas mayores de 50 años.

PREVENCIÓN Y TRATAMIENTO DE LAS ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES

En este apartado veremos cómo las enfermedades cardiovasculares y, especialmente, la arteriosclerosis de las arterias coronarias, son la principal causa de muerte en los países occidentales. Se explicarán cuáles son los principales factores de riesgo de contraer estas enfermedades y la influencia que tiene la práctica del ejercicio físico en la prevención y el tratamiento de las mismas.


¿Por qué hay que tener muy en cuenta las enfermedades cardiovasculares en las personas mayores de 50 años de edad?

Porque son la principal causa de muerte en los países occidentales industrializados. En estos países, más de la mitad de todas las muertes se debe a enfermedades cardiovasculares, seguidas por el cáncer (21%), accidentes (5%), neumonía (3%), enfermedades pulmonares obstructivas (3%) y otras razones (18%). De entre las muertes que se producen por enfermedades cardiovasculares, el 55% se produce por enfermedad de las arterias coronarias que irrigan al corazón, el 16% por accidentes cerebrales vasculares, el 3% por hipertensión y el 26% por otras razones. En los apartados siguientes se definirá la enfermedad de las arterias coronarias, los factores que favorecen su aparición, y la influencia que tiene la actividad física frecuente en su tratamiento y prevención.

En el apartado anterior, en la Figura 2.12, se muestra la probabilidad de muerte debida a enfermedad de las arterias coronarias en hombres (curva de arriba) y mujeres (curva de abajo) sanos, desde los 15 años hasta los 75 años de edad.

En esta figura se observa que el riesgo de muerte por enfermedad coronaria comienza a aumentar progresiva y dramáticamente a partir de los 35 años de edad en los hombres y de los 45 años en las mujeres. A partir de los 50 años, un varón tiene 3 veces más probabilidades de morirse de una enfermedad de las arterias coronarias que a los 30 años. Por esta razón, es muy importante prevenir en lo posible a estas edades el desarrollo de estas enfermedades . También se puede observar en la figura que para cualquier edad, las mujeres tienen mucho menos riesgo que los hombres.


¿Qué es la enfermedad de las arterias coronarias?

Las arterias coronarias son los vasos sanguíneos que irrigan el corazón, por donde circula la sangre que les suministra el oxígeno y el combustible necesario para que se contraiga a lo largo de la vida. La enfermedad de las arterias coronarias, también llamada arteriosclerosis, es una degeneración progresiva de la parte interna de dichas arterias. Esta degeneración se acompaña del desarrollo de placas fibrosas calcificadas y de grasa en el interior de la pared de las arterias, que van creciendo progresivamente a lo largo de los años, reduciendo cada vez más el espacio por donde puede circular la sangre. Esta reducción del espacio obliga a que la sangre tenga que circular muy lentamente. Esto favorece la formación de coágulos (llamados trombos) en el interior de esas arterias que pueden ocluir parcial o totalmente el paso de la sangre. Si la oclusión es total (no llega el oxígeno a la parte del corazón irrigada por la arteria ocluida), esa parte del corazón se muere y decimos que la persona ha sufrido un infarto de miocardio. Si la oclusión no es total, pero es lo suficientemente importante como para que disminuya parcialmente la cantidad de oxígeno que llega al corazón, la persona puede experimentar en algunas ocasiones (ejemplo: durante un esfuerzo) un dolor en el pecho que se denomina angina de pecho.


¿Cuándo comienza a desarrollarse la arteriosclerosis?

Como ya hemos comentado anteriormente, se cree que la arteriosclerosis comienza a desarrollarse desde la infancia. Por ejemplo, se han llegado a ver pequeñas lesiones arterioscleróticas en arterias coronarias de niños de 5 años. Por lo tanto, se cree que esta enfermedad va desarrollándose silenciosamente a lo largo de la vida en la mayoría de las personas, y las arterias coronarias se van obstruyendo progresivamente. Sin embargo, para que se manifieste clínicamente la enfermedad, la obstrucción de estas arterias tiene que ser bastante considerable. Por ejemplo, para que se comience a manifestar una angina de pecho de esfuerzo, es necesario que se haya producido una oclusión del 50% al 70% de su diámetro interno. Para que se tengan signos de falta de oxigenación del corazón en reposo, se necesita que esté ocluido el 80% del diámetro de la luz de una arteria. Y para que se produzca la muerte, es necesario que estén muy obstruidas varias de las arterias coronarias que irrigan el corazón.

Desde hace varias décadas, muchos investigadores han estudiado los factores que favorecen el desarrollo de esta enfermedad. A estos factores se les ha denominado "factores de riesgo". De entre los factores de riesgo que pueden ser modificados por el propio sujeto, los principales son: el tabaquismo, la hipertensión arterial, los niveles altos de colesterol en la sangre y el sedentarismo. Algunos también consideran como factor importante la obesidad. En los siguientes párrafos se explicarán con detalle estos factores de riesgo.


¿Por qué el tabaquismo es un factor de riesgo cardiovascular?

Porque se ha demostrado que la probabilidad de que un fumador muera de una enfermedad cardiovascular es dos veces mayor que la que tiene un no fumador. Cuanto más se fume, más riesgo se tiene de morir de un accidente cardiovascular en los próximos años. Además, los fumadores de 30 años de edad, tienen 5 veces más riesgo de tener un accidente cerebral vascular que los jóvenes no fumadores de la misma edad. Por lo tanto, una manera de disminuir el riesgo de tener en un futuro próximo una enfermedad cardiovascular es dejar de fumar.


¿Por qué es un factor de riesgo cardiovascular tener niveles de colesterol en sangre altos?

Adultos Mayores de 50 AñosPorque se ha demostrado que existe una relación estrecha entre los niveles elevados de colesterol en sangre y el riesgo de morir de enfermedad cardiovascular. Por eso, es deseable tener valores de colesterol inferiores a 190 mg/dL (en menores de 30 años) y de 200 mg/dL (en mayores de 30 años). Se ha demostrado que las personas que tienen unos valores de colesterol en sangre de 230 mg/dL tienen dos veces más riesgo de tener un infarto de miocardio que las personas que tienen 180 mg/dL, y que las personas que tienen unos valores de colesterol en sangre de 300 mg/dL tienen cuatro veces más riesgo de tener un infarto de miocardio que las personas que tienen 180 mg/dL. Por lo tanto, una manera de disminuir el riesgo de tener en un futuro próximo una enfermedad cardiovascular es intentar disminuir los valores de colesterol en sangre.


¿Por qué el sedentarismo es un factor de riesgo cardiovascular?

Porque como ya hemos comentado anteriormente, las personas que no hacen ejercicio físico o que están en muy baja forma física, tienen dos veces más riesgo de tener un accidente cardiovascular que las personas que tienen mejor condición física.


¿Por qué la obesidad es un factor de riesgo cardiovascular?

Porque favorece el desarrollo de otras enfermedades ligadas al sedentarismo (diabetes, niveles elevados de colesterol en sangre, hipertensión arterial, sedentarismo) y porque existe una relación estrecha entre la obesidad y el riesgo de mortalidad. En la Figura 2.13 presentada en el apartado anterior se muestra un ejemplo de la relación en mujeres de 30 años entre el índice de masa corporal (IMC, que se obtiene dividiendo el peso corporal, en kilogramos, entre la altura en metros al cuadrado) y su esperanza de vida. Aquellas mujeres con un IMC mayor de 30 kg/m2 (obesas) tendrán una esperanza de vida inferior en 5-6 años a la de una mujer de la misma edad pero con un IMC de 18,5 kg/m2 (delgada).

En definitiva, no es que vivan más años, lo que ocurre con las personas físicamente activas es que se mueren mucho menos entre los 30 y los 65 años de edad. Este rango de edad corresponde a la época de la vida en la que empieza a aumentar de manera dramática la mortalidad debida a las enfermedades cardiovasculares. El ejercicio físico parece que protege especialmente de la mortalidad a esas edades.


¿De los factores de riesgo señalados (tabaquismo, niveles altos de colesterol, hipertensión arterial, sedentarismo y obesidad), cuál de ellos es el más importante?

En un trabajo reciente que ha analizado el riesgo de muerte en una población estudiada en el Centro Cooper, de Dallas (Estados Unidos), se ha encontrado que el factor de riesgo de muerte más importante es el sedentarismo (tener muy baja condición física), seguido por el tabaquismo, la hipertensión (mayor de 140 mmHg), el colesterol elevado (mayor de 240 mg/dL) y el sobrepeso/obesidad (índice de masa corporal mayor de 27 Kg/m2).

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Adultos Mayores de 50 años . Dos buenas razones...
 
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Características funcionales y ejercicio físico Dos buenas razones para realizar ejercicio físico en estas edades
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